¿Que es el estreñimiento?

¿Que es el estreñimiento?

Es una afección que se define con mayor frecuencia como el hecho de tener una deposición menos de tres veces a la semana. Generalmente está asociada con heces duras o difíciles de evacuar. Usted puede presentar dolor mientras se evacuan las heces o puede ser incapaz de tener una deposición después de hacer fuerza o pujar durante más de 10 minutos.
Consideraciones
Las deposiciones normales son diferentes para cada persona y es probable que uno no tenga una deposición todos los días. Mientras algunas personas saludables siempre presentan heces blandas o casi líquidas, otras tienen heces firmes, pero sin dificultad para evacuarlas.
Cuando usted rara vez tiene una deposición o cuando se requiere de mucho esfuerzo para su evacuación, se tiene estreñimiento. El paso de las heces grandes, anchas o duras puede desgarrar el ano, especialmente en los niños, lo cual puede causar sangrado y ocasionar una fisura anal.
Causas
El estreñimiento es causado con mayor frecuencia por:
• Dieta baja en fibra
• Falta de actividad física
• No tomar suficiente agua
• Demora para ir al baño cuando se presenta la urgencia de defecar
El estrés y los viajes también pueden contribuir al estreñimiento u otros cambios en las deposiciones.
Otras causas de estreñimiento pueden abarcar:
• Cáncer de colon
• Enfermedades intestinales como el síndrome del intestino irritable
• Trastornos de salud mental
• Trastornos del sistema nervioso
• Embarazo
• Hipotiroidismo
• Uso de ciertos medicamentos
El estreñimiento en los niños con frecuencia se presenta si ellos retienen las deposiciones cuando no están listos para el entrenamiento en el control de esfínteres o le temen a esto.
Cuidados en el hogar
Los niños y los adultos deben consumir suficiente fibra en la dieta. Las verduras, las frutas frescas, las frutas secas, al igual que el trigo integral, el salvado o la harina de avena son excelentes fuentes de fibra. Para beneficiarse de la fibra, tome mucho líquido para ayudar a evacuar las heces.
Para los bebés con estreñimiento: llévelos al doctor!!!!!
• De más de 2 meses: ensayar con 60 a 100 g (2 a 4 onzas) de jugo de fruta (uva, pera, manzana, cereza o ciruela) dos veces al día.
• De más de 4 meses: si el bebé ha comenzado a consumir alimentos sólidos, se le puede dar alimentos de bebé con alto contenido en fibra (arvejas, legumbres, albaricoques, ciruelas secas, duraznos, peras, ciruelas frescas, espinacas) dos veces al día.
El ejercicio regular también puede ayudar a establecer deposiciones regulares. Si usted está confinado a una silla de ruedas o postrado en cama, cambie de posición con frecuencia. Además, realice ejercicios abdominales y de elevación de piernas. Un fisioterapeuta puede recomendarle ejercicios que pueda hacer.
El uso de ablandadores de heces, como los que contienen docusato sódico, puede servir. Los laxantes como elPsyllium pueden ayudar a agregarle líquido y volumen a las heces. Asimismo, los supositorios o laxantes suaves, como la leche de magnesia líquida, pueden establecer deposiciones regulares.
Los enemas o laxantes estimulantes se deben reservar sólo para casos graves. Estos métodos deben utilizarse únicamente si la fibra, los líquidos o los ablandadores fecales no brindan suficiente alivio.
NO suministre laxantes ni enemas a los niños sin consultarle primero al médico.
Cuándo contactar a un profesional médico
Llame al médico inmediatamente si presenta estreñimiento súbito con cólicos abdominales e incapacidad para evacuar las heces o los gases. NO tome ningún laxante.
Igualmente llame al médico si:
• Ha estado utilizando laxantes durante varias semanas o los cuidados personales no están funcionando.
• Tiene sangre en las heces.
• Presenta estreñimiento alternando con diarrea.
• Tiene dolor rectal.
• Presenta dolor abdominal agudo o intenso, en especial cuando está acompañado de distensión.
• Tiene heces delgadas con aspecto de lápiz.
• Experimenta una pérdida de peso inexplicable.
Llame al pediatra de su hijo inmediatamente si:

• Un bebé (excepto aquéllos exclusivamente amamantados) no ha tenido una deposición en tres días y está irritable o vomitando
Igualmente llame al pediatra si:
• Un bebé de menos de dos meses presenta estreñimiento
• Los bebés que no están lactando pasan tres días sin tener una deposición (llame de inmediato si se presenta vómito o irritabilidad)
• Un niño está conteniendo las deposiciones con el fin de resistirse al entrenamiento para el control de esfínteres
Lo que se puede esperar en el consultorio médico
El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede incluir un examen rectal, y hará preguntas como las siguientes:
• ¿Cuánto tiempo se ha sufrido de estreñimiento?
• ¿Cuántos días pasan entre dos deposiciones?
• ¿Empeora cuando se está estresado(a)?
• ¿De qué color, forma y consistencia son las heces?
• ¿Se presenta algún tipo de sangrado con la deposición?
• ¿Ha experimentado algún dolor abdominal?
• ¿Qué cirugías o lesiones ha tenido?
• ¿Qué medicamentos toma?
• ¿Toma café o ingiere alcohol? ¿Fuma?
• ¿Qué otros síntomas tiene?
Los siguientes exámenes pueden ayudar a diagnosticar la causa del estreñimiento:
• Manometría anorrectal (mediciones de la presión del ano y del recto)
• Enema opaco
• Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
• Colonoscopia
• Proctosigmoidoscopia (un examen de la parte inferior del intestino)
• Estudios coprológicos
• Tránsito esofagogastroduodenal
• Radiografías del abdomen
Prevención
Evitar el estreñimiento es más fácil que tratarlo, pero implica las mismas medidas en el estilo de vida:
• Tomar mucho líquido cada día (al menos 8 vasos de agua por día)
• Consumir mucha fibra
• Hacer ejercicio regularmente
• Ir al baño cuando se presente la urgencia y no esperar
Nombres alternativos
Irregularidad de las deposiciones; Falta de deposiciones regulares
Referencias
Camilleri M. Disorders of gastrointestinal motility. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 138.
Lembo AJ, Ullman SP. Constipation. In: Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 18.
Actualizado: 9/2/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Homero Vite

Homero Vite

Médico Cirujano Partero, Nutrición clínica y manejo integral de la obesidad. Master Internacional en nutrición y dietética con especialización en trastornos de la alimentación obesidad, anorexia y bulimia. Diplomado en medicina estética. Amante de la lectura, el café expreso, la prensa francesa y correr por las mañanas.

Deja un Comentario